Официальный портрет Эми Шеральд Мишель Обамы переосмысливает, что значит быть яркой, могущественной негритянкой

Этим утром я сидел на полу в своей домашней студии и смотрел на своем телефоне показ портретов Обамы в Национальной портретной галерее. Как и большинство других, я отмечал, что Обамас выбрал Кеинде Уайли и Эми Шеральд для того, чтобы сделать их портреты, когда это было впервые объявлено, и с нетерпением ждал окончательных результатов. Они не разочаровали. Когда наступил момент, когда каждый из них должен быть раскрыт, мое дыхание каждый раз перехватывало в горле, и я слышно воскликнул «О!». Я почувствовал слезы на глазах, когда взял каждую картину и слушал, как художники рассказывают об этом моменте, о путешествиях, которые они предприняли, о том, что движет их видением их работы и их творческими процессами, когда они работают над каждым портретом.

Значимость этих портретов - первых черных POTUS и FLOTUS, написанных первыми черными художниками, которые будут выбраны для такой задачи в этой традиции - заслуживает своего собственного анализа, и уже есть несколько достойных прочтений о том, почему эти картины, и этот момент исторические. Тем не менее, я хочу воспользоваться моментом и поделиться своей реакцией на портрет Мишель и его влияние на меня, потому что чем больше я на него смотрю, тем больше меня раздражает то, что сделала Эми; это не похоже ни на один портрет, который я видел у кого-то, похожего на меня, не говоря уже о выдающейся черной женщине.

Я полагаю, что то, что сделала Эми, является революционным, потому что она не только подрывает наши предубеждения о черной коже (как она делает в остальной части своей работы с помощью оттенков серой кожи), но она призывает нас пересмотреть, какие образы передают сила, вибрация и мощь, особенно в отношении Черноты и Черной женственности.

Мы склонны думать, что для того, чтобы изобразить вибрацию в визуальных эффектах, художник должен использовать смелые, яркие цвета, которые захватывают взгляд зрителя. Когда я думаю о словах «живой», «сила» и «сила», я сразу же вижу в своем уме апельсины и красные, темно-желтые, пурпурные, синие и, да, черные. Но когда я смотрю на этот фрагмент, я вижу, что вибрация, мощь и сила также могут выглядеть тонкими и да, мягкими, со светлым синим, серым, розовым и белым. Здесь есть сила, есть вибрация, есть сила; не приглушенный или смягченный таким образом, который отнимает у нас предмет, который является для США, людей, но таким образом, который обосновывает ее человечность, а также возвышает то, что она представляет для нас, людей. Мы ИСПОЛЬЗУЕМСЯ, чтобы видеть нашу любимую Мишель в полноцветных или черно-белых фотографиях, ее черты лица и насыщенный оттенок кожи, но при этом они выставлены на камеру таким образом, что скрывают очень мало. Мы также привыкли видеть нашу любимую Мишель сквозь призму того, что она значит для нас, и это заставляет меня задуматься о том, действительно ли реакция на этот фрагмент проистекает из этих проекций. Что меня неоднократно поражало, когда я смотрю на эту пьесу, так это мысль о том, что, возможно, перед нами стоит задача увидеть Мишель так, как мы раньше не позволяли себе. Действительно ли мы позволили себе по-настоящему увидеть эту женщину, которую мы так любим и чтим? Есть ли здесь что-то, что она хотела бы рассказать нам о себе после этих последних 11 лет жизни на глазах у публики? Здесь демонстрируется уязвимость, которая говорит с ее женщиной и личностью, не подразумевая слабости. И эти глаза. Они решительны. Пирсинг. Steady. Твердо укорененный в себе - это женщина, которая знает, кто она, и взгляд в ее глазах почти спрашивает нас, действительно ли мы на самом деле. В ее взгляде есть мягкость, которая заставляет меня хотеть приблизиться, и в то же время отступить в благоговении. Как будто она увековечена здесь как памятник, но к нему можно приблизиться и потрогать. Есть близость, которая заставляет меня задаться вопросом, является ли рендеринг Шеральда почти защитным, позволяя ей быть видимым, но не настолько разоблаченным, как на фотографии. Полнота ее узорчатой ​​юбки говорит о силе и полноте ее индивидуальности, а также о понимании того, что то, что она представляет, намного больше, чем она сама. Чтобы добраться до нее, почти кажется, что мне нужно подняться на гору, но ее язык тела и взгляд оставляют у меня желание побежать и обнять ее знакомым образом, как я хотел бы моя сестра. Я вижу ее сердце, ее полноту духа и наследие, которое она воплощает все сразу, так, как я еще не видел в портретах других общественных деятелей.

Я не арт-критик, но я художник, который знает, когда меня волнует произведение, и мои идеи об идентичности, представлении и традиции бросают ему вызов. Я не могу говорить с этим произведением в контексте истории искусства, но могу поделиться с вами тем, почему это произведение оставило меня незавершенным и почему я считаю, что из двух портретов Шеральд смелее. Здесь есть ограничение, которым я полностью загипнотизирован, и, применяя его, Шеральд учел эволюцию того, как чернокожие женщины воспринимаются и изображаются. Это смелый уход, основанный на предыдущих изображениях художника чернокожих женщин особенно, но это, кажется, дизайн. Учитывая, что Мишель Обама подверглась публичному насмешкам за то, что она выглядела слишком мужественной, слишком темной, слишком тонированной и спортивной, и даже называемой гориллой, я считаю, что этот рендеринг не просто захватывает человечность Мишель, но и Шеральда, возможно, превращающего архетип Сильной Черной Женщины. на голову нетрадиционным, но необходимым способом.