Исчезающее африканское искусство становится готовым для потомства

Сунайна Кумар

Adire, традиционное текстильное ремесло йоруба, обретает новую жизнь с новым поколением.

Когда ей было семь лет, Найк Дэвис-Окундай потеряла и мать, и бабушку. Это было оставлено ее прабабушке - главе мастерицы в деревне в Огиди на юго-западе Нигерии - чтобы воспитать ее и научить ее искусству обожания. Огиди является одним из основных центров производства adire во всей стране.

Adire - это окрашенная резистом ткань, которая создается путем нанесения восковых, струнных или резиновых полос, чтобы предотвратить проникновение красителя на открытые открытые участки. Традиционно носимый и производимый женщинами йоруба из юго-западной Нигерии, adire - это тонкий и трудоемкий процесс, который можно проследить до девятнадцатого века.

Прежде всего, женское домашнее ремесло, adire происходит от двух слов йоруба - ади (связать) и ре (красить). Это мало чем отличается от методов, используемых в современной сестринской ткани хиппи, известной как галстук-краска. Но в отличие от психоделических братьев, производство всего пяти ярдов обожания - кропотливая работа, которая может занять до трех и более недель.

Каждый день после школы прабабушка Окундайя учила ее, как отделить хлопок от семян, как сделать пасту из маниоки - называемую adire elekois - и с помощью куриного пера нанести эту пасту на ткань, чтобы создать замысловатые узоры Adire. которые передаются из поколения в поколение.

Adire был первоначально изготовлен с использованием старых материалов ручной работы (киджипа); когда одежда или обертка поблекли, ее можно покрасить. Когда миссионеры приехали в Африку, они привезли с собой импортный бязь, и он использовался для adire, объясняет профессор Dele Layiwola в своей книге Adire Cloth в Нигерии. В наши дни мастера покупают (в основном импортный) хлопок и наносят узоры adire на существующую ткань.

«Но никто больше не хочет этого делать», - вздыхает Окундай, которому сейчас 67 лет, в солнечный полдень выходных. Она сидит напротив меня в своей галерее, которая находится на полуострове недалеко от лагуны в шумном городе Лагос.

«Это просто слишком много работы и денег слишком мало». Провозглашённая «королевой Адиры», Окундай является самым известным сторонником этой нигерийской текстильной традиции, за что известна и прославлена ​​внешним миром. Но, несмотря на его растущую популярность на Западе, его будущее остается неопределенным.

Во второй половине дня Nike Art Gallery - крупнейшая в Западной Африке галерея и центр шумной арт-сцены Лагоса - тихо раскинулся на четырех этажах, где собрано более 15 000 картин, скульптур и текстиля; это скорее музей, чем галерея.

Но к вечеру постоянный поток посетителей, туристов, художников и ее протеже приходит учиться искусству обожания из «Мамы Найк», и пространство взволновано голосами и смехом. Выходные в Nike Art Gallery уникальны и привлекают людей со всего города.

Под председательством Мамы Найк молодые художники из Лагоса и окрестных городов делятся историями своей работы над едой и напитками; это способ погрузиться в нигерийское искусство и культуру, где в большой галерее на протяжении всего вечера разворачиваются музыкальные, танцевальные и маскарадные шоу.

«Я родился в этой традиции», - говорит Йемиси, 25-летняя артистка из Лагоса, чья бабушка - мастер ремесленничества. «Мне было легко подобрать технику, но я также тренируюсь в живописи, поскольку не могу поддерживать себя в одиночестве».

Хотя историю ремесла трудно проследить, считается, что adire - первоначально приготовленный только из местного индиго - начался в 1800-х годах. Тем не менее, согласно ученому Джейн Барбур, чья книга от 1971 года «Adire Cloth» в Нигерии, остается авторитетным текстом о ремесле, считается, что в Западной Африке традиция использования индиго для окрашивания тканей составляет не менее тысячи лет.

Хотя adire процветало в первой половине двадцатого века, оно начало снижаться в 1950-х годах вместе с местной текстильной промышленностью Нигерии, которая была стерта с лица земли, когда более дешевая импортная ткань наводнила рынок.

Снижение adire часто связано с ростом Анкары, чрезвычайно популярных, ярких восковых принтов, которые стали символом африканской ткани во всем мире. Анкара имеет проблемное колониальное наследие, и по иронии судьбы вовсе не африканец.

Отпечатки воска пришли на африканский континент из Нидерландов в девятнадцатом веке, когда голландцы создали массовую версию индонезийского батика. В наши дни дешевые копии анкары в основном производятся в Китае.

Окундай теплая и энергичная и всегда одета с ног до головы в обертки и платки, украшенные изысканными и яркими узорами обожания, созданными ее собственной рукой. Она объясняет, что жизненно важной частью ее ремесла является обмен ее методами.

Окундай обучала тысячи людей искусству обожания, проводя бесплатные мастер-классы в своих арт-центрах в Ошогбо, Огиди, Абудже и Лагосе в течение последних двух десятилетий.

«Я вижу в этом способ сохранить искусство, поэтому наши бабушки никогда не делали этого», - говорит она. «Я также думаю, что это средство решения проблемы бедности. Людей, у которых нет средств к существованию, можно научить зарабатывать на жизнь для себя ».

Но все это невозможно, объясняет она, без создания надлежащей инфраструктуры для поддержки отрасли; правительство должно активно инвестировать в свое будущее.

Несмотря на преданность Окундайи продвижению художественной формы adire и ее растущему присутствию на более традиционной модной сцене, она по-прежнему скептически относится к будущему текстильной традиции и медленно модернизирует свои методы, чтобы приспособиться к отстающему интересу. «Когда я увидел, что люди больше не покупали adire fabric, я начал переносить узоры на ткани на холст, используя ручку для создания тех же рисунков, которые мы использовали для рисования перьями».

В то время как adire - это в значительной степени забытая и умирающая форма в стране происхождения, древнее ремесло из Нигерии становится известным в западных сферах моды. В апреле этого года известная писательница и феминистка Чимаманда Нгози Адичи была приглашена выступить перед выпускниками в Гарвардском колледже, и она похвасталась своим восторженным восторгом в Instagram, возвестив новое обретение тайника для этой нигерийской работы:

«Для меня большая честь быть докладчиком по классу в Гарвардском университете в 2018 году. И я почувствовал себя совершенно как я в этом прекрасном платье Adire от The Ladymaker».

Для Адичи ношение adire - это осознанный выбор и неотъемлемая часть ее активности; В прошлом году она запустила «Wear Nigerian», чтобы поддержать местных дизайнеров из ее родины.

Еще несколько лет назад немногие слышали о поклонении за пределами Нигерии, но ситуация постепенно меняется. Сегодня adire наслаждается наступающим моментом и может похвастаться всемирно известными энтузиастами, включая Мишель Обаму, Леди Гагу и Лупиту Ньонго.

Для группы молодых нигерийских дизайнеров, ориентирующихся на моду во всем мире, богатая история Adire - убедительный аргумент в пользу покупателей; ремесло местное, сложное в изготовлении, редкое, и каждый образец представляет собой уникальную форму рассказывания историй.

«Adire когда-то вымирал из-за дешевой текстильной альтернативы, поступающей с востока», - говорит Нии Окубоеджо, основатель лейбла мужской одежды Post-Imperial. «Но многие молодые нигерийские дизайнеры теперь принимают это. Этот метод подходит для нескольких мировых рынков, поскольку у нас есть несколько торговых точек в Японии, Франции, Англии и США ».

Okuboyejo имеет происхождение из Нигерии и базируется за пределами Соединенных Штатов, где он нашел последователей своей вдохновленной формальной и офисной одежды.

«Многие символы в adire имеют значение, и, если их объединить, могут послужить платформой для рассказывания историй», - пишет он мне по электронной почте. Образцы в adire - гобелен богатых старых историй культуры йоруба, мифов, истории, фольклора и ритуалов.

«Это всего лишь один из многих традиционных текстильных изделий, которые у нас есть. Как и в случае с Post-Imperial, он может служить инструментом для создания повествований для чернокожего дизайнера (особенно для нигерийского происхождения). Африка является последней границей новых идей из-за того, что в ней так много неиспользованных концепций и нарративов, и adire является частью этого ».

Для таких дизайнеров, как Okuboyejo и Amaka Osakwe (названных «Самый смелый дизайнер в Западной Африке» в профиле нью-йоркцев) - ее лейбл Maki Oh полностью вдохновлен adire и фаворитом у знаменитостей - ткань представляет гордость африканского и черного наследия.

Okundaye, тем временем, планирует будущее на случай, если текущий момент в моде adire начнет исчезать, как это делают многие модные тенденции. Она планирует открыть музей текстиля в Лагосе в конце этого года; она уже собрала все ткани, которые она хочет показать. «Это будет первое в своем роде, - говорит она, - место, где можно увидеть весь текстиль Африки».

Она указала на свои обожающие картины.

«Вы можете положить это на свою стену и вспомнить исчезающее искусство».