Сказка о двух монахинях

Деталь Натальи Холланд «Сестры», холст, масло

Как художник, который рисует людей и использует «жизненные» модели, я встречаю много замечательных людей, которые посещают меня в моей студии. Одним из преимуществ моей работы является то, что мне даже не нужно далеко ходить, чтобы увидеть мир; вместо этого мир приходит ко мне.

Итак, как мне получить мои модели? Некоторые из них приходят ко мне через мой веб-сайт, потому что хотят, чтобы их портрет был нарисован, но в основном я получаю свои модели из моего близкого окружения; друзья и друзья друзей. Тем не менее, время от времени я просто встречаюсь с интересными людьми, когда выхожу на улицу. Я подхожу к ним с заявлением художника в одном предложении и своей визитной карточкой и спрашиваю их, хотели бы они стать образцом для моей одной из моих картин.

Так я познакомился с Винни, монахиней-францисканкой, которая стала моей музой и моим другом. Я не встретил ее точно на улице, но на художественной выставке в Mall Galleries. Будучи центром Федерации британских художников и одной из самых престижных британских галерей, он великолепно расположен в величественном здании в самом сердце Лондона. Я присутствовал на открытии ежегодной выставки Королевского общества художников-портретистов, где я с гордостью представлял свои работы.

Любой, кто знаком с миром искусства, знает, что люди не приходят на выставки, чтобы посмотреть искусство. Они обычно приходят поддержать экспонентов, поболтать за бокалом шампанского, познакомиться с новыми художниками и коллекционерами - и пообщаться.

Мои музы, когда я впервые встретил их на выставке в Mall Galleries, Лондон.

Вот почему мое внимание сразу привлекли две женщины, которые с большим вниманием изучали одну из картин. В большом, шумном, полностью упакованном помещении они создали карман тихого блаженства. Они были не совсем обычными посетителями галереи - они были монахинями. Однако, это не пробудило мое любопытство - это то, как они стояли вместе, наклонившись к картине. Все, что я мог видеть в тот момент, это их спины, но их язык тела много говорил мне о связи между ними, а также об их отношении к искусству. Могу сказать, что посещение художественной выставки не было для них случайным случаем. Итак, я обратился к ним с моей просьбой о моделировании - и они сказали «да»!

«Они» оказались Винни, крошечной рыжей леди из Глазго, и Этель, такой же крошечной леди из Шри-Ланки. Их рост и их одежда были там, где сходство прекратилось. Винни оказался сгустком энергии с даром болтливости, не говоря уже о сильном шотландском акценте и злом чувстве юмора. Этель казалась нежной душой, немного застенчивой и тихой. Она не говорила много, но когда она улыбалась, она могла сама осветить комнату. Ее улыбка была одной из тех, которые постепенно раскрываются, словно цветок перед тем, как лепестки раскрываются в полной славе.

Они приходили ко мне в студию каждую вторую неделю, чтобы посидеть пару часов. Хотя я рисую только одну модель за раз, они всегда приходят вместе. Несмотря на долгий путь и возраст, они приходили вовремя и никогда не отменяли сеанс.

Винни и Этель лепят в моей студии.

Когда настала очередь Винни позировать, она садилась на подиум и страстно интересовалась, что я делаю. Пока она болтала, Этель стояла прямо позади меня, наблюдая - или изучая мой рабочий стол со всеми красками, средой и кистями. Оказалось, что она увлекалась живописью; она любила рисовать цветы. Однако я был очень удивлен, узнав, что она никогда не пыталась использовать масла, поэтому я продемонстрировал преимущества этой среды. Она выглядела очень взволнованной, но когда я в следующий раз спросил ее, пробовала ли она это, она просто покачала головой и улыбнулась. Однажды меня наконец осенило, что она никогда не пробовала, потому что масла могут быть дорогими, особенно те яркие цвета, которые она хотела попробовать.

У монахинь есть очень ограниченная сумма, чтобы тратить их на личные нужды, и хотя дополнительные вещи, такие как книги, будут предоставлены, дорогие краски не будут. Даже с гуашью и акварелью, которые она могла себе позволить, краски, необходимые для того, чтобы передать все разнообразие цветов в цветах, могут стоить мяты. Она никогда не говорила, что не может позволить себе масла, но я видела, как она будет восхищаться моей красивой бирюзовой, ярко-пурпурной и блестящей ярко-желтой краской.

Когда Этель позировала, Винни сидела в удобном кресле с чаем и печеньем, и я спрашивала ее все, что хотела, о ее жизни в монахине. В тот год, когда я встретил ее, она была монахиней 60 лет. Это должно было быть отмечено с особой Мессой, конечно, и тогда у них был праздничный ужин, где они получили бы «вино и все остальное», - хихикнула она. На мой взгляд, вера была понятной вещью, но посвятить 60 лет строгой рутине, скудным ресурсам и послушанию - это совсем другой вопрос. Я даже не мог понять, почему можно выбрать такую ​​жизнь в таком молодом возрасте. Винни было 25 лет, когда она взяла вуаль.

Винни могла сказать мне, что, хотя она происходила из большой католической семьи, в которой мог быть один дядя-миссионер, ее происхождение не было строго религиозным. «Я ходила в церковь, как и все, но я также ходила на танцы с парнями и все такое», - смеялась она.

Однако, как бы ей ни нравилась ее жизнь, после того, как она обдумала перспективу жениться и завести детей, она пришла к выводу, что создание собственной семьи и сохранение счастья для мужа и детей не было ее истинным призванием. Она хотела пойти по другому пути. Она видела, что ей повезло иметь любящую семью и возможность наслаждаться тем, что у нее было, поэтому она чувствовала, что это ее призвание посвятить себя помощи тем, кто был менее привилегирован в жизни.

Таким образом, она стала монахиней-францисканкой, следуя по стопам святой Франциск Ассизской, которая отказалась от комфортной жизни ради жизни бедности - и никогда не сожалела о своем решении. Ее дни - это баланс между молитвой, работой и служением. У каждой сестры есть ежедневная работа, служение, домашние обязанности, учеба, отдых и личное время, а также ежемесячные дни молитвы и одиночества, а также участие в различных общественных мероприятиях.

Не похоже на захватывающую приключенческую жизнь, верно? Оказалось, есть возможность для этого даже для монахинь. Материнский дом может назначить их путешествовать по разным частям мира. Вот как однажды Винни прибыла в Рим, город, который захватил ее дух своим великолепием.

Ватикан, Рим

«Вы знаете, что из Глазго я даже не мог представить, что город может быть таким красивым. Я даже не знала, с чего начать, и на что я смотрю - это было… очень много », - сказала она, сжимая руки.

Оказавшись в окружении искусства и архитектуры, о которой она мало что знала, она решила заниматься самообразованием. Ей нужно было знать, на что она смотрит, поэтому она продолжала искать по кусочкам из коллекции произведений искусства в Ватикане, пока не узнала об искусстве столько же, сколько любой искусствовед.

Наши разговоры в студии были не только об искусстве. В возрасте 70 лет Винни научился пользоваться компьютерами, получив доступ к всемирной паутине. Она держала себя в курсе того, что происходит в мире политики, текущих дел и даже в социальных сетях. Я мог бы затронуть любую тему, и она всегда могла по-своему взглянуть на нее - и иногда ее попытки были бы ничем, что вы ожидаете от монахини. Винни никогда не был недобрым, хотя и не всегда политкорректным, как можно подумать.

Однажды я хотел узнать ее мысли относительно конкретного комментария Папы, в котором говорилось что-то вроде того, что, если кто-то ударит его мать по лицу, он ударит обидчика прямо в ответ. Этот комментарий явно противоречил христианской концепции поворота другой щеки, поэтому я подумал, что Винни счел верховного понтифика несколько спорным, мягко говоря.

Ее ответ прозвучал молниеносно: «Ну, вы ожидаете что-то подобное от Его Святейшества, не так ли? В конце концов, он иезуит », - последовал сердечный смех. Конечно, мне пришлось проследить и спросить, почему это было менее удивительно, если исходить от иезуита, чем, скажем, от францисканца? Опять быстрый ответ: «О! Вы знаете, в основном это миссионеры.

Папа Франциск

Можно многое сказать о том, что я узнал от общения с Винни, но есть несколько вещей, которые были действительно замечательными. Когда она впервые пришла ко мне в студию, я не был уверен, должен ли я быть особенно внимательным к ней в качестве моего гостя. В конце концов, она была монахиней и, по умолчанию, очень религиозной. Дело было не столько в различном поведении как таковом, сколько в том, чтобы избегать тем разговора, которые потенциально могли бы оскорбить ее.

Мои усилия не ускользнули от внимания Винни, когда она обратилась к моим проблемам, сказав: «Дорогая девочка (благослови ее, что так меня назвала), я очень ценю, что ты проявляешь уважение к моей религии, но это совершенно не нужно. Вы не должны проявлять особого уважения к кому-либо только потому, что они очень религиозны - религиозные люди должны заслужить свое уважение так же, как и все остальные. Если бы я не была монахиней, вы бы относились ко мне так же, как к любой старой женщине, так что не беспокойтесь об этом. Поверьте мне, если бы вы отняли религию у некоторых людей, не осталось бы много людей! »- и это снова был ее заразительный смех.

Хотя у меня не было опыта общения с монахинями, я все же ожидал, что столкнусь с большим количеством религиозных разговоров, чем на самом деле. Я не мог не заметить, что кто-либо из них поднимал тему Бога или своей личной веры без моего ведома. Однажды они понизили голоса, чтобы что-то обсудить в глубине моей студии, и я был уверен, что это был разговор о какой-то религиозной практике, в которой я не мог участвовать. Однако они обсуждали, следует ли ремонтировать швейную машину. отложено, поскольку это будет стоить около 80 фунтов стерлингов, а деньги лучше потратить на другие нужды.

Для меня тот факт, что они не чувствовали необходимости упоминать свою веру, показал, насколько искренна и глубока была их вера. Должно быть верно, когда они говорят, что самые богатые люди никогда не говорят о своих деньгах, самые сильные не хвастаются своей силой, а те, кто действительно верит, не чувствуют необходимости убеждать других.

Был один случай, когда Винни упомянул имя Иисуса Христа.

Во время нашего последнего сеанса рисования они спросили, можно ли им принести камеру, чтобы они могли сфотографироваться со мной и картиной. Естественно, мы получили массу удовольствия от этой фотосессии, и в какой-то момент Винни спросила, может ли она прикоснуться к картине там, где она была сухой. Она дотронулась до своих раскрашенных рук и поразилась, насколько реально они выглядят. Затем она посмотрела на меня со смехом в глазах: «Дорогая Натали! С таким талантом, как ты, ты можешь рисовать что угодно, не так ли? Тогда, скажи мне, пожалуйста, почему, черт возьми, ты решил нарисовать нас? Вам нужно нарисовать то, на что люди хотели бы взглянуть - что вы видели в двух старых монахинях, на что, по вашему мнению, стоит взглянуть? Я говорю вам, вы не сможете продать эту картину в ближайшее время! »

Никогда не скучный момент с моими монахинями

Нетрудно было сказать ей, что меня привлекло то, насколько редок их образ жизни в наше время. Как я увидел тесную человеческую связь между ними, эту способность заботиться друг о друге, сострадание, которое быстро исчезает из современной жизни. Как я думал, мы нуждаемся в сострадании, потому что в противном случае оно быстро заменяется чем-то пустым от смысла и ценности; то, что поглощает нас полностью.

В противоположность этому, выбранная ими жизнь имеет значение, которое ценно не только для них самих, но и для других. Для меня это было связано не столько с религией, сколько с тем, чтобы быть человеком - и я думаю, что это важно. Когда дело доходит до вещей, которые важны для меня, все, что я могу сделать как художник, - это сжать всю эту важность в один образ. Если я добьюсь успеха, ценность того, что я увидел, будет передана таким образом, чтобы зрители увидели это тоже.

Винни внимательно слушала, пока я страстно объяснял все это. Внезапно я увидел, что у нее была маленькая слезинка в уголке глаза. Я был совершенно ошеломлен и спросил ее, в порядке ли она. Именно тогда она твердо взяла меня за обе руки и сказала: «Для нашего Господа Иисуса Христа все жизни одинаково ценны, но у тебя, моя девушка, есть дар, чтобы увидеть это».

«Сестры» Натали Холланд, холст, масло, 110x100см

Именно так, в одном предложении она указала на самую важную причину, по которой я решил придерживаться своего артистического оружия всю свою жизнь. Ценность моей работы - видеть ценность людей, которые населяют мои картины - хороших, плохих и безразличных - бородавки и все такое.

Ну, если мое видение ценности в жизни Винни вызвало слезу, то ее видение в моей жизни создало водораздел для бега. Потом мы все рассмеялись, и я почувствовал, что она подарила мне самый ценный подарок: нужен только один человек, который может увидеть вашу ценность для вашей жизни, чтобы иметь смысл. И да, важно, что вы найдете эту ценность для себя. Будут времена, когда вы будете единственным, кто это увидит. В конце концов, никто не увидит ваш шедевр - и, как и в искусстве, ваш беспорядок также может быть объявлен шедевром - действительно ли он чего-то стоит?

Поскольку мои монахини не принимали денежную компенсацию за свое время, я подготовил свои собственные, хотя и скромные подарки для них. Винни, конверт с чем-то, чтобы заплатить за ремонт этой швейной машины. Для Этель набор масляных красок - в том числе и яркие.

С тех пор картина экспонировалась в той же галерее, где я впервые их увидела, на ежегодной выставке Королевского общества художников-масляников в торговом центре Gallery, Лондон.

От студии до открытия галереи - всегда появляются мои крошечные дамы.

Призыв к действию

Хотите узнать больше обо мне и моем искусстве?

Подпишитесь на новости о предстоящих событиях и выставках