Зеркало викторианской души

«Печаль», портрет Джулии Маргарет Кэмерон шекспировской актрисы Эллен Терри (Фото любезно предоставлено Викимедиа)

В 1863 году шестеро детей Джулии Маргарет Кэмерон выросли или ушли из школы-интерната. Ее муж был на другом конце света - на Цейлоне - посещал его кофейные плантации.

Это оставило матрону средних лет одну в семейном поместье на острове Уайт, у южного побережья Англии. В одиночку, за исключением большого персонала дома и нескольких знаменитых соседей.

Чтобы помочь скоротать время, ее дочь и зять сделали ей непрактичный и экстравагантный подарок: фотоаппарат. На сопроводительной карточке было написано: «Мама, может быть, тебе смешно пытаться фотографировать во время одиночества».

Dimbola Lodge, резиденция Камерона на острове Уайт (Фото любезно предоставлено: TCC)

Кэмерон никогда не делал ничего на полпути. Бдительная мать - «тигрица в том, что касается ее детей», по словам ее внучатой ​​племянницы Вирджинии Вулф, - она ​​быстро перенаправила свою энергию, яростно набрасываясь на амбициозную новую карьеру в возрасте 48 лет. «С первого момента я справилась со своей линза с нежным пылом, - писала она, - она ​​стала для меня живой, с голосом, памятью и творческой энергией ».

Она выучила основы у двух наставников, а затем смело экспериментировала - «Я буквально чувствовала себя в темноте сквозь« бесконечные неудачи »- пока она не опередила их обоих в техническом и художественном отношении. Обычные викторианцы относились к фотографии как к простой науке создания изображений из жизни с идеальной фокусировкой, мельчайшими деталями и максимальной точностью. Но Кэмерон хотела, чтобы ее картины «возбудили вас в восторге и поразили мир». Она стремилась «облагородить фотографию и закрепить за ней характер и использование высокого искусства, сочетая реальное и идеальное и ничего не жертвуя Истиной из-за всевозможной преданности поэзии и красоте». Это требовало специальных эффектов, поэтому она стратегически использовала мягкий фокус, чтобы придать своим изображениям размытое, сказочное качество. Некоторые современники высмеивали работу Кэмерон как неаккуратную, но художники - ее настоящие составные части - признавали и отмечали ее эстетическое творчество.

В течение следующих пятнадцати лет она произвела сотни необычных фотографий, которые составляют настоящее «зеркало викторианской души». Кэмерон использовала свои обширные социальные связи, чтобы снимать портреты выдающихся людей, таких как Дарвин, Лонгфелло и Теннисон. Она также пригласила друзей, родственников и слуг позировать в костюме, чтобы воссоздать вымышленные и исторические сцены.

«Уход Артута» (1875) из серии, иллюстрирующей «Идиллии короля» Теннисона (Фото любезно предоставлено: PRR)

Как и все примитивные камеры того времени, ее были большие, громоздкие приспособления, которые сидели на крепких штативах. Фотография - как и многие новые технологии - регулярно побеждала случайных любителей. Освоение тайных секретов этой недружественной пользователю науки требует глубоких карманов, кропотливого внимания к деталям и готовности разбрызгивать ядовитые химикаты.

Просто фотографирование требовало тяжелого труда. Перед съемкой камеры снимали изображения по одному на больших хрупких стеклянных пластинах (12 "x 10" или 15 "x 12"). Сначала Кэмерон должна была настроить свои объекты и сфокусировать камеру. Затем она нырнула в темную комнату и приготовила стеклянную пластину, налив на нее легковоспламеняющийся светочувствительный сироп, называемый коллодием, и «наклонила» стекло «таким образом и таким образом, чтобы застеклить поверхность. Один недостаток коллодия в том, что он теряет чувствительность через десять минут, поэтому вам пришлось работать быстро ». Опустив тарелку во второй раствор (нитрат серебра), она спрятала его в светонепроницаемую коробку, поспешила к штативу и, работая под большим черным капюшоном, вставила панель в камеру, а затем сделала снимок, открыв тарелку пока он был еще мокрым и ждал, пока изображение сформируется.

Эскизы, изображающие некоторые этапы процесса мокрой коллодии (Фото любезно предоставлено: GL)

Это была легкая часть. Теперь она должна была вернуть дух в темную комнату. «Следующей была разработка - еще одно химическое покрытие, нанесенное равномерно. Тарелку нужно было промыть, высушить, держать перед огнем «горячим, как рука», тщательно покрыть лаком, снова вымыть и высушить. Чтобы сделать из него отпечаток, вы погрузили бумагу в два раствора, один из яичного белка и один из нитрата серебра; увеличение не требовалось, поэтому бумагу положили ровно на негатив, подвергли воздействию солнечного света, затем промыли и высушили. Чтобы быть модным, вы могли бы тонизировать его хлоридом золота.

Это «было так же легко, как запустить лабораторию на водной горке, на время». «На каждом этапе процесса было достаточно места для ошибок: хрупкая стеклянная пластина должна была быть идеально чистой, чтобы на ней не было пыли; это должно было быть равномерно покрыто и погружено в различные стадии; химические растворы должны были быть правильно и свежеприготовленными ».

Один из многих портретов Кэмерона лорда Теннисона, ок. 1864 (Фото любезно предоставлено: Daily Mail)

Предметы Кэмерон пострадали за ее искусство. Длительные выдержки требовали, чтобы они выдержали ослепительные вспышки, оставаясь на складе еще от двух до девяти минут. Теннисон назвал ее «ужасной женщиной», назвал ее «пыткой» и назвал ее модели «жертвами». Безжалостно реализуя свое творческое видение, она руководила и издевалась, бесилась и льстила своим моделям. "Г-жа. Кэмерон чередуется между седьмым небом и бездонной ямой », - написала одна из ее подруг. «Она живет на превосходной степени».

Еще одна артурская виньетка «Вивьен и Мерлин» (1874) с мужем Кэмерон (Фото предоставлено Pinterest)

Одна модель написала: «Студия, я помню, была очень неопрятной и очень неудобной. Миссис Кэмерон надела корону на мою голову и представила меня героической королевой… Обнаженная натура началась. Прошла минута, и я почувствовал, что должен кричать, еще минуту, и ощущение было, как будто мои глаза выходили из моей головы; треть, и задняя часть моей шеи, казалось, была поражена параличом; четвертый, и корона, которая была слишком большой, начала скользить по моему лбу; пятое - но здесь я совершенно расстроился, потому что мистер Кэмерон, который был очень стар и имел непобедимые припадки веселья, которые всегда приходили в неправильные места, начал громко смеяться, и это было слишком для моего самообладания, и я был вынужден присоединиться к дорогому старому джентльмену.

Портрет Кэмерона 1867 года ее фотографического наставника Джона Гершеля, также выдающегося ученого (Фото любезно предоставлено Викимедиа)

Хотя ее субъектам, возможно, не понравился процесс, они часто оценивали получающиеся изображения. Сэр Джон Гершель, отец-основатель фотографии (он придумал этот термин), писал, что приведенный выше портрет «превосходит все то, что мне когда-либо нравилось в фотографии».

Портрет Кэмерона 1869 года Чарльза Дарвина (Фото любезно предоставлено Викимедиа)

Дарвин подумал, что она заставила его выглядеть «благоговейным».

Кэмерон энергично продавала свои изображения музеям и коллекционерам. Это приносило небольшой доход (по сравнению с огромными расходами ее семьи), но она пользовалась признанием.

Портрет Джулии Маргарет Кэмерон в 1870 году ее младшего сына Генри Кэмерона (Фото любезно предоставлено Викимедиа)

Ее сын, Генри Гершель Хей Кэмерон, сфотографировал фотографию своей матери.

В 1875 году она и ее муж переехали на Цейлон (современная Шри-Ланка). Немногие образы из этого периода ее жизни сохранились, но эти проблески колониализма помогают завершить ее иначе избирательное «зеркало викторианского общества». (Ее искусство полностью игнорировало британские «темные сатанинские мельницы».)

Кэмерон в 1875 году описал «группу калутарских крестьян» (Фото любезно предоставлено: PDR)

Кэмерон умерла на Цейлоне в 1879 году. «Мне очень хотелось арестовать всю красоту, которая была до меня, - писала она, - и в конце концов это желание было удовлетворено».