картина Алекса Жаборе

История кофе

рассказ №25

Хотя в нем не было ни фарфоровых кружек, ни пивоваренных машин, пропитанных землей, ни кофеина, заряженного кофе, а всего лишь груды бумаг и металлические шкафы и дешевый пластиковый стол с устаревшим компьютером, в бэк-офисе кафе пахло так же крепко, как кофе. , Как будто этот шоколадно-гладкий и насыщенный аромат больше не был органическим излучением жареной фасоли, а распространяющейся, но неуловимой атмосферой, образованной неким аффективным переполнением людей, с которыми у кофе сложилось тесное родство.

Сидящий за столом владелец надел очки для чтения и просматривал биографические данные заявителя, которые занимали только одну сторону страницы. Заявитель сел и нервно пережевал миниатюру, когда владелец перевернул на другую сторону фолио и, обнаружив, что он пуст, откинул его назад.

Хозяин снял очки и посмотрел на него. «Художник уже семнадцать лет», - сказал владелец.

«Семнадцать лет и восемь месяцев. После художественной школы. »

«Ах. Ты нарисовал что-то, что я мог бы знать?

"Я ... я сомневаюсь в этом."

"Давай. Дай мне шанс. Ты удивишься, как много я узнал о том, как местное искусство выставляет это кафе.

Художник в смущении склонил голову и теребил большие пальцы. «Я никогда ничего не продавал».

"Ой. Ни одной картины?

«Нет.»

"Мне жаль."

"Все нормально. Потребовалось много времени, чтобы осознать это - семнадцать лет и восемь месяцев не купленных картин - но я думаю, что быть художником было не для меня в конце концов ».

Хозяин снова надел очки и снова посмотрел на это одностороннее резюме. «А потом ты преподавал искусство в течение года?» он сказал.

"Да сэр. Один учебный год В старшей школе мальчика.

"Что произошло?"

"Сэр?"

"Только один год?"

"Ой. Да. Оказывается, преподавание было не для меня так же сильно, как рисование (возможно, даже больше). Оказывается, знание искусства не обязательно означает, что оно может преподавать ».

«А теперь вы подаете заявку в моем кафе. Быть уборщиком.

"Да сэр."

Владелец кафе наклонил голову и посмотрел на него через очки для чтения, держа его за подбородок, словно какой-то доктор наблюдает за незнающим пациентом в поисках тонких, но неблагоприятных симптомов какого-то заболевания.

"Что-то не так, сэр?" он спросил владельца.

"Ничего. Ничего. Я просто думал, что ты подумаешь эту работу немного ...

«Унизительно?»

«Банально.»

«Хорошо, сэр. Учитывая, что мне нужны деньги, чтобы содержать себя, и что я вложил все свои годы в одно стремление - рисование - только для того, чтобы понять, что это не для меня ... Хорошо. Что хорошего в этом. Я вряд ли буду служить чему-то другому.

"Понимаю." Владелец встал и заявитель тоже. "Мистер. Байрон, - сказал владелец. «Поздравляю. У тебя есть работа." Они пожали друг другу руки.

«Когда я начну?»

"Cегодня. Сегодня днем."

Владелец кафе дал ему униформу уборщика и швабру, и он приступил к работе. В те первые часы на работе, когда он занимался мытьем полов и вытирал тряпку на столы для новых клиентов, казалось, что униформа и швабра обладают каким-то волшебным, но неповторимым эффектом. Покупатели даже не взглянули бы на него, даже не повернули голову или не взглянули вбок в этом рефлексивном ответе на приближение ощутимого тепла человеческого присутствия, как будто униформа и швабра каким-то образом перенесли его на какую-то параллель и совершенно отдельная сфера, наложенная на ту, в которой действовали клиенты, ему и им нравится две сферы разных орбит, которые никогда не касаются, не замечают и даже не признают другую.

Пока это не случилось. Сферы сталкиваются.

Когда он держал подносы на каждой руке, чтобы отнести их к мусорному ведру, его бедро столкнулось со столом. Чашка кофе опрокинулась и разлилась по всему ноутбуку клиента и на ее рубашку. Тем временем Байрон потерял равновесие и опрокинул подносы и все их содержимое по всему полу в мокром беспорядке из пенопласта. Покупательница откинула стул назад, встала и теперь уставилась на него изогнутыми бровями и ослабленной челюстью. Она ничего не сказала. Ей не нужно. Гнев на ее лице сказал достаточно. Другие клиенты и сотрудники кафе теперь наблюдали за ними.

«Прости», сказал Байрон. "Мне очень жаль."

Она перестала смотреть на него, повернулась к столу и открыла ноутбук. Экран вспыхнул, и казалось, что он вздохнул с великим единодушным вздохом облегчения, как будто до этого момента во всем кафе было коллективное дыхание. Она снова посмотрела на него. «Тебе повезло, что он все еще работает», - сказала она.

«Мне очень жаль», сказал Байрон. Он достал из кармана тряпку и попытался почистить стол, но она остановила его жестом руки.

«Где менеджер?» она сказала. "Где он? Я требую поговорить с ним. Пожалуйста, позвоните ему. Она заговорила вслух с широко открытыми и неистовыми глазами и огляделась вокруг, как будто не обращалась ни к кому конкретно, ни ко всем в кафе одновременно.

Хозяин вышел из офиса и пошел на место происшествия. Он бросил быстрый, периферийный взгляд на Байрона, который теперь присел на пол, поднимая чашки и мусор, которые он пролил из лотков. Как будто этот взгляд вместе с задыхающимся и взволнованным клиентом с пятном дикого кофе на ее рубашке уже почти психически подтвердил надвигающееся подозрение в его разуме, следующее объяснение, которое она должна была сделать ненужным.

«Ваш уборщик сделал это со мной», - сказала она. Она указала на пятно на своей рубашке.

«Мадам, я -»

«Он тоже намочил мой ноутбук. К счастью, это не сломано. Вы знаете, сколько это стоит сегодня?

«Мадам -»

"Никуда не годится. Он должен быть уволен. Она указала дрожащим пальцем на испуганное существо средних лет на земле, как какой-то ревностный фарисей, приговаривающий грешника к побиванию камнями. «Вы не можете иметь ничего хорошего в своем кафе, разливая кофе на ноутбуки людей. Ты точно обанкротишься.

«Он новый наем».

«Уволить его тогда».

«Мы обязательно сделаем правильные меры».

Ее лицо потемнело, когда она посмотрела на владельца. «Послушай, - сказала она. «Я всегда приходил в ваше кафе, потому что уважал вашу приверженность хорошему сервису. В тот момент, когда я понимаю, что вы нарушили это обязательство - например, нанимая придурков, таких как этот уборщик, - я ухожу. Вы теряете лояльного клиента. Ты понимаешь?"

"Да, мэм. Можем ли мы предложить вам бесплатную… »

Она перестала обращать внимание. Она взяла свой ноутбук и сумочку со стола и ушла. Теперь владелец обратился к Байрону. Он встал с опущенной головой и подносом с неопрятной кучей пропитанного кофе мусора на руках.

«Это был несчастный случай», - сказал Байрон. "Мне жаль."

Хозяин однажды похлопал его по плечу. «Вернемся к работе сейчас», сказал владелец. Голос не был резким. Это было почти жалко.

Поздно вечером все клиенты ушли, а кафе пустовало. Байрон мыл полы. Хозяин вышел из офиса и собирался покинуть кафе. Он остановился рядом с Байроном.

«Был тяжелый первый день, не так ли?»

"Да сэр."

«Вы станете лучше в этом.»

«Вот что я сказал о живописи. И учить ».

Губы хозяина изогнулись в маленькой сочувствующей улыбке. «День за днем», - сказал он. «Давайте принимать это изо дня в день». Он положил руку на плечо Байрона, подошел к двери и перед выходом сказал: «Не забудьте выключить свет и закрыть дверь, когда закончите».

Байрон вздохнул, уронил швабру на пол, уселся у одного из столов и, положив голову на руку, опираясь на поверхность стола, бросил нерешительный взгляд на свои сорок один год и подумал о том, как, возможно, жизнь человек - это всего лишь простой переход от обмана к обману, неудача к неудаче, быстрое вращение колеса без выхода и судьбы, но остановка которого означала бы конец, более болезненный, чем фактический бег и поворот и поворот.

Он остановил мысль. Он поднял голову.

Он смотрел на использованный коврик из белой бумаги, разложенный на столе, на который последний клиент пролил кофейное пятно, не намного превышающее размах руки. Он прищурился и посмотрел на него внимательнее, словно смотрел не только на пятно, но и сквозь него, даже на него. Как будто это запутанное и расплывчатое пятно было неким глазком или порталом в другое царство ярости бесчисленных понятий и странных лиц.

Он откинул стул назад, бросился к столу и схватил один из фломастеров, которые бариста использовал для написания имен клиентов на кофейных чашках. Он бросился обратно к кофейному пятну и, наклонившись к столу, начал рисовать на нем маркером, его руки двигались с энергией и подвижностью, которых они не видели годами. Он отступил назад, тяжело дыша от внезапного волнения.

На пятно он нарисовал глаз. Вокруг него он нарисовал дикие и пенистые линии океанских волн, а над ним нарисовали облака. Пятно от кофе, некогда запутанное пятно, стало теперь живым и упрямым китом, плавающим в водах в пасмурный день. Белая бумажная циновка, когда-то тривиальная и одноразовая, теперь стала произведением искусства.

Он усмехнулся про себя. Казалось, из его сердца вырывается таинственная и смутная радость, которая проявляется в покалывании кончиков пальцев, это безымянное и почти божественное ощущение, вызванное актом творения и возникающим в результате созерцанием. Он не мог вспомнить, сколько времени прошло с тех пор, как он это почувствовал.

Теперь его нельзя было остановить. Он побежал к стойке и собрал использованные пенопластовые чашки и в них собрал остатки кофе, оставшиеся от дня. В каждой чашке он разбавлял кофе различными уровнями молока, создавая различные оттенки от темно-черного до очень светло-коричневого. Он вытащил еще несколько матов из белой бумаги и положил их на стол, а затем принес туда импровизированную кофейную палитру. Он взял пластиковую ложку со смежного стола, опустил ее в одну из чашек и разбрызгал на бумажный коврик. Он изучил коврик, затем окунул ложку в другую чашку и снова разбрызгал ее. Когда он закончил, он взял фломастер и начал рисовать на нем. Он отложил этот коврик на другой стол, чтобы он высох. И тогда он повторил процесс. Он работал яростно, его сердце, казалось, теперь наполнялось множеством пейзажей, битв, страстей и фантазий, окропляющими движениями его рук, словно библейский баптист, крестившийся пятидесятнической яростью.

На следующее утро перед часами работы владелец обнаружил, что уборщик растянулся на спящем столе. Он подошел к нему, чтобы разбудить его, но он остановился. На соседних столах лежали картины кофейных пятен, которые теперь высохли.

Владелец взял одну из бумаг. Он протянул его на расстоянии вытянутой руки, наклонил голову в сторону и повернулся к все еще спящему художнику, а затем вернулся к картине. Он подошел к стене своего кафе и поднес к ней одну из кофейных картин. Он прищурился и изучил картину, как будто она там висела. Он сделал то же самое с другими картинами по очереди. Он начал хихикать. «Довольно чертовски красиво», - прошептал он себе.